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科技日历|43年前,“非洲死神”埃博拉病毒首次在电子显微镜下

作者:匿名 时间:2019-11-02 17:27:17 人气:4843

43年前的1976年10月13日星期一,美国疾病控制和预防中心病毒学家弗雷德里克·墨菲(frederick a. murphy)从显微镜上看到了他所谓的“黑暗之美——恐怖”。

这是埃博拉病毒——直到那一刻才被发现。

就在事件发生的前几天,美国疾病控制和预防中心(cdc)从正在经历马尔堡病毒爆发的扎伊尔发送了一箱标本。

含有受感染患者血液和样本的试管破裂了,但是疾病控制和预防中心(疾控中心)的病毒学家帕特里夏·韦伯戴上手套,设法从包裹样本的棉花中挤出一滴液体进入猴肾细胞试管。

几天后,猴子的细胞看起来受损了。韦伯给墨菲滴了一滴液体,让他在显微镜下处理。

“我记得很清楚那一天,”墨菲说,他现在是德克萨斯州大学加尔维斯顿分校的病理学教授。

“我看着显微镜,发现丝状病毒颗粒无处不在。这是我们见过的最奇怪的病毒。”

当时,墨菲是唯一一个研究过另一种叫做马尔堡病毒的疾控中心专家,因为这种病毒非常危险,只有三个人被允许研究它,两个人离开了机构。

起初,墨菲认为病毒可能是马尔堡病毒,因为没有其他病毒像他看到的那样(马尔堡病毒和埃博拉病毒是引起出血热的姐妹病毒)。

埃博拉病毒属于纤维病毒科,不同于许多圆形病毒,它是不同长度的线性体。

墨菲打电话给疾病控制和预防中心的特殊病原体负责人韦伯和凯尔·约翰逊(凯尔·约翰逊后来飞往扎伊尔,带领一个团队控制疫情),并要求他们研究病毒。

“他们和我一样惊讶,”墨菲回忆道。"我脖子后面的头发竖起来了。"

“病毒粒子的出现本身非常特殊。这种疾病的病理非常特殊——它的破坏力如此之大,发生速度如此之快。此外,30年来,我们一直不知道它在自然界中的位置。”墨菲说。

"今天在非洲发生的事情只会增加这种恐惧。"

墨菲在显微镜下拍了一些病毒的照片。这三个人立即将照片通过各级官僚机构,直接交给时任疾病预防控制中心主任的大卫·森斯克博士。

经过几个小时的测试,韦伯证实病毒不是马尔堡病毒,而是一种全新的病毒——埃博拉病毒,以扎伊尔(现刚果民主共和国)的埃博拉河(Ebola River)命名。

“当我在疾病控制和预防中心工作时,我非常自豪。我们担心传染病和病原体会导致严重疾病或死亡。”墨菲说。

埃博拉病毒主要通过体液传播。感染会对感染者的许多器官造成损害,潜伏期仅为3-18天。它的早期症状与普通感冒相似,难以诊断。

埃博拉病毒主要分为四种亚型:扎伊尔(ebov-z)、苏丹(ebov-s)、科特迪瓦(ebov-c)和莱斯顿(ebov-r)。不同亚型的特征不同,其中扎伊尔型毒性最强,其次是苏丹型,两者对人类和非人灵长类动物的致死率都很高。

埃博拉疫情的死亡率约为90%。以往所有疫情中的最低死亡率也高达53%(苏丹,1976年),最高死亡率高达100%(扎伊尔,现为刚果民主共和国,1977年)。

这种病毒最初是从动物传播给人类的,因为人类接触到热带雨林中感染埃博拉病毒的动物的血液、体液或尸体。在非洲,许多当地人杀死猴子、蝙蝠和其他野生动物,甚至把它们当作食物。非洲传统的丧葬习俗和与死者的密切接触也加速了病毒的传播。

2014年,美国国家卫生研究院宣布,第一种埃博拉疫苗已经成功通过临床试验。该疫苗使用基因修饰的重组水泡性口炎病毒vsv,其原始糖蛋白被埃博拉病毒表面的糖蛋白取代。

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